도파민 중독이란? 도파민 중독 극복 방법

지금 나는 도파민 중독인가? 도파민 중독이란, 도파민 중독 극복방법 3가지

일상생활에서 우리는 많은 중독에 노출되면서 자신이 도파민 중독인가? 라는 생각을 한번씩 하게 됩니다. 그렇다면 도파민 중독이 무엇인지에 대하여 알아보도록 하겠습니다.

도파민 중독이란? 도파민 중독 극복 방법

도파민 중독이란?

도파민 중독이란 도파민 수치가 과도하게 증가하여 발생하는 상태를 말합니다. 이는 주로 중독 물질이나 특정 행동의 반복 발생에 의해 뇌 내의 도파민이 과다 분비되어 정상적인 뇌 기능에 방해가 됩니다.

이러한 도파민 중독에는 두가지 중요한 유형이 있는데 이는 “물질 중독”과 행동 중독”이 있습니다.


  • 물질중독
    주로 약물을 통해 발생하게 되며 이로 인해 뇌 내 도파민이 급격하게 증가합니다. 이러한 상태는 중독 물질을 더욱 갈망하게 되고 중독이 반복될 가능성이 있습니다.
  • 행동중독
    특정 행동이 도파민 분비를 증가시키는 상태를 나타냅니다. 예를 들어 도박이나 게임 등을 하면서 쾌감을 느끼고 도파민 분비를 증가시켜 중독에 노출되는 것을 말합니다.

최근에는 행동중독에 속하는 도파민 중독 증상이 물질 중독에 가까운 경향을 보이고 있습니다. 특히 스마트폰과 인터넷 게임, 소셜 미디어 등 디지털 기기와 플랫폼 이용이 늘어나면서 도파민 중독 증상을 더 많이 보이고 있습니다. 특히 최근 쇼츠나 릴스 등 짧은 컨텐츠의 빠르고 반복적인 소비는 이러한 도파민 중독 증상에 더욱 악영향을 미치고 있습니다.

도파민 중독의 종류 – 행동중독

도파민 중독의 물질중독은 직접적인 섭취를 통한 중독으로 흔히 술, 마약 등을 말하며 주로 다루고자 하는 도파민 중독은 우리가 최근 일상생활에서 자주 노출되는 행동중독에 대해 알아보고자 합니다.

인터넷 게임 중독

온라인 게임은 도파민 분비를 증가시켜 쾌감을 느끼게 하고 중독을 유발하는 형태입니다. 게임 속에서 성취감과 승리에 대한 보상으로 인하여 뇌 내 도파민 시스템을 자극하여 중독을 유발할 수 있습니다. 또한 게임의 지속적인 경험과 보상 시스템은 중독성을 높이는 요소로 작용할 수 있습니다. 이로 인해 게임에 계속해서 빠져들게 되고 학업이나 사회 활동에 소홀해질 수 있습니다.

SNS 중독

앞서 말했다시피 SNS는 도파민 중독을 유발할 수 있는 강력한 플랫폼 중 하나입니다. 여기서 도파민 중독은 주로 ‘좋아요’나 ‘공유’와 같은 피드백 메커니즘에 의해 발생합니다. 사용자가 자신의 사진이나 글을 올렸을 때, 받는 상대방의 피드백인 좋아요와 댓글은 긍정적인 감정과 자부심을 느끼게 하며 이는 도파민 분비를 증가시킵니다. 이로 인해 일종의 보상 시스템이 형성되어 반복하여 SNS에 접속하도록 만듭니다. 또한 최근에는 쇼츠나 릴스처럼 콘텐츠를 빠르게 소비하는 형태가 이루어지면서 도파민 분비가 더 빠르게 촉진되고 있다고 볼 수 있습니다. 이러한 중독은 시간 낭비 뿐만 아니라 현실 세계와의 소통을 방해할 수 있습니다. 최근에는 성형외과에서 SNS에서 자신의 얼굴과 성형외과에서의 진짜 자신의 모습을 혼동하여 컴플레인을 거는 사례도 간혹 발생하기도 합니다. 이처럼 SNS 중독은 도파민 분비 체계를 망가뜨려 정상적인 사고를 불가하게 만들 수 있습니다.

도박 중독

도박은 대표적인 행동 중독 중 하나입니다. 도박에서의 승리는 큰 보상과 함께 뇌 내 도파민 수치를 급격히 높여 쾌감을 느끼게 하고 중독을 유발합니다. 또한 도박을 통한 손실은 긴장과 스트레스를 유발하여 절제력을 상실시켜 더 많은 도박을 하게 만듭니다. 이러한 도박 중독은 금전적인 손실 뿐만 아니라 가족관계나 사회적인 문제를 초래할 수 있습니다.

쇼핑 중독

코로나를 거치면서 모든 소비 행태가 온라인으로 옮겨감에 따라 온라인 쇼핑에 접근성이 훨씬 좋아졌으며 다양한 상품 선택지로 인하여 도파민 분비를 높일 수 있습니다. 이로 인해 계속해서 쇼핑을 하게 되면 재정적인 문제를 일으킬 가능성이 있습니다. 특히 감정적인 불안 증세나 스트레스를 완화하는 목적으로 쇼핑을 하며 스트레스를 풀기도 하며 이러한 스트레스 해소가 보상 시스템이 되어 도파민 중독으로 이어질 가능성이 있습니다.

음식 중독

음식 중독은 과도한 음식 섭취로 인한 도파민 분비 증가 현상이며 특히 고칼로리나 당분이 풍부한 음식은 도파민 분비를 높일 수 있습니다. 이로 인해 음식에 대한 갈망과 중독성이 발생할 수 있으며 이로 인하여 비만, 당뇨 등의 신체적인 문제를 초래할 수 있습니다.

성적 중독

성적 활동에 과도하게 중독되는 상태로 온라인을 통하여 각종 음란물, 포르노를 쉽게 접할 수 있으며 이를 통한 자기 위로 행위를 통해 쉽게 도파민 분비를 촉진시킬 수 있습니다. 이러한 행위는 극도의 쾌락을 선사하며 성적 활동에 지나치게 매몰되게 하며 개인의 생활과 대인관계에 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다.

내가 도파민 중독인가?

도파민 중독 여부는 행동하고 있는 와중에 인지하기 어려우며 정상적인 판단이 되지 않기 때문에 조심해야합니다. 그렇다면 내가 도파민 중독 상태인지 한번 자신에게 물어보는 것이 필요하다고 생각합니다. 아래의 몇가지 질문에 대해 스스로 한번 답해봅시다.

  • 최근에 자주 하는 활동 중 하나에 시간을 지나치게 소비하고 있다고 느껴집니까?
  • 해당 활동을 중단하기 어려움을 느끼거나 중단하지 못하는 경우가 있습니까?
  • 해당 활동을 하지 않았을 때 불안하거나 부정적인 감정이 듭니까?
  • 해당 활동을 해야만 느끼는 기쁨이나 만족감이 있습니까?
  • 해당 활동을 위해 다른 중요한 업무나 활동을 소홀히 하거나 무시한 경험이 있습니까?
  • 해당 활동을 계속하기 위해 더 많은 시간이나 에너지를 투자하고 있습니까?
  • 해당 활동을 통해 일생 생활이나 대인관계에 문제가 생겼습니까?
  • 해당 활동 때문에 경제적인 문제가 발생한 적이 있습니까?
  • 해당 활동을 하면서 자존감이나 자신감이 상승한다고 느낀적이 있습니까?
  • 해당 활동을 하면서 건강에 문제가 발생한 적이 있습니까?

다른 긍정적인 활동을 할때도 발생할 수 있는 부분이 있지만 사회적 통념상 그렇지 않아야 할 활동을 할 때 위의 질문에 해당하는 것이 많다면 도파민 중독에 노출되었다고 판단할 수 있습니다. 하지만 이는 추측과 의심의 단계이며 정확한 것은 전문가의 상담을 통해 결정하는 것이 좋습니다.

도파민 중독의 영향

그렇다면 이러한 도파민 중독은 어떤 영향을 미칠까요?

  • 뇌 신호체계 불균형 및 정신적 문제

과도한 도파민 분비로 인해 뇌의 신호 전달 체계가 불균형을 이루어지며 감정 조절과 이성적인 판단, 사고가 어려워집니다. 또한 우울증, 불안증세, 조울증과 같은 정신적인 문제를 유발할 수 있습니다.

  • 대인 관계 문제

행동중독으로 인하여 중독된 행동만을 반복하게 된다며 타인과의 소통이 감소하고 친구나 가족 간의 관계가 약화될 수 있습니다. 이는 사회적 고립을 초래하고 ‘히키코모리’와 같은 사회적인 문제로 악화될 가능성이 있습니다.

  • 학업 및 성과 저하

행동중독으로 과도한 시간을 특정 행동에 투자하게 된다면 학업이나 직장에서의 성과, 성취가 떨어질 수 있습니다. 특히 집중력 감소와 생산성 저하가 이루어지며 이로 인하여 자신감 하락과 사회적 평판 악화를 경험할 수 있습니다.

  • 재정적인 문제

쇼핑이나 도박과 같이 금전적인 손실, 소모를 하는 중독에 빠질 경우 경제적인 어려움을 초래할 수 있습니다.

  • 건강 문제

중독된 행동의 반복은 건강한 육체를 위한 운동 등에 대해 할애되는 시간을 감소시키며 특히 음식 중독에 빠질 경우 비만과 당뇨 등을 유발하여 건강 문제를 유발할 수 있습니다.

이외에도 도파민 중독으로 인한 생활 패턴 붕괴, 자존감 하락, 삶의 질 하락 등의 여러가지 영향이 존재하며 이러한 부정적인 영향을 극복하기 위하여 노력이 필요합니다.

도파민 중독의 극복 방법

도파민 중독을 극복하기 위하여 어떠한 노력을 해야하는지 도파민 중독의 극복 방법에 대해 알아보겠습니다.

자기 인식

우선 자기 스스로를 알아보고 이해하는 과정이 필요합니다. 어떠한 행동과 활동에 중독되었는지 분명하게 인식하는 것이 중요합니다. 문제를 인식해야 수정하고 극복해나갈 수 있는 만큼 가장 중요한 시작점입니다. 어떠한 행동이 부정적인 영향을 미쳤는지 알 수 있으며 이 과정에서 자기 자신을 정확히 파악하고 행동 중독을 개선해나갈 수 있습니다.

이러한 자기 인식 과정을 통해 행동중독을 극복하고 장기적으로 더 건강하고 의미있는 삶을 살아갈 수 있습니다.

목표 및 구체적인 계획 세우기

어떤 분야에 대해 성취하고 싶은 목표를 세우고 그 목표를 달성하기 위해서 구체적인 방법과 일정을 세웁니다. 이를 통해 중독적인 활동을 대체할 수 있는 다른 활동을 찾을 수 있습니다.

또한 이러한 목표를 세분화하여 단계적으로 나누는 것이 중요합니다. 큰 목표를 작은 부분 목표로 나누어봅니다. 이렇게 하면 목표를 달성하기가 더 쉬워집니다. 예를 들어 건강회복을 목표로 삼았다면 운동 계획, 식단 조절 등이 세부 계획으로 있을 수 있고 더 작은 목표로 ‘계단으로 다니기’라는 작은 부분 목표를 세워 목표 달성이 쉬워지며 성취감을 느낄 수 있다.

또한 각 단계에 대한 일정을 정해야합니다. 목표 달성을 위해 언제 어떤 일을 하는 것이 중요하며 이렇게 하면 목표에 대한 뚜렷한 방향을 가질 수 있습니다. 예를 들어 매주 월, 수, 금에 운동을 한다고 구체적으로 정하는 것입니다.

또한 계획을 세우면서 예상되는 어려움이나 장애물을 대비하는 것도 중요합니다. 어떤 상황에서 어떤 대책을 취할 것인지 미리 생각해두면 목표 달성하는데 도움이 됩니다.

이러한 구체적인 계획을 통해 목표를 달성할 확률이 크게 높아지고 단계적으로 목표를 이루어나가는 과정에서 부정적인 행동 중독을 극복할 수 있습니다.

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주변환경의 도움 받기

혼자서 중독을 극복하기는 어려울 수 있습니다. 그렇기 때문에 가족, 친구 또는 전문가의 도움을 받는 것이 중독 치료에 매우 중요합니다. 특히 가족이나 가까운 지인에게 자신의 상황을 공유하고 중독된 행동을 하려고 할 때 제지할 수 있도록 요청할 수 있습니다. 또한 극복을 위해 세워놓은 목표를 향해 나아갈 때 주변인들의 지지를 통해 자신감을 얻고 목표 달성을 위해 더욱 노력하고 심리적 안정감을 찾을 수 있습니다.

또한 전문가들의 도움을 받는 것도 매우 중요합니다. 정신 건강 전문의나 상담사의 도움을 통해 더욱 효과적으로 중독을 극복할 수 있으며 전문 지식과 경험을 통해 효과적으로 치료할 수 있습니다.

끝마치며..

도파민 중독에 빠진 삶은 놀라울 정도로 시간이 무의미하게 소비됩니다. 게임에 빠진다면 하루가 가는줄 모릅니다. 또한 정서적 불안감, 대인관계 약화 등 여러가지 부정적인 영향을 미치게 됩니다. 우리는 도파민 중독에서 조금이라도 벗어나기 위하여 노력하여 건강하고 건설적인 삶을 살아갈 수 있길 바랍니다.

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